Der Gute Mensch von Sezuan

(THE GOOD PERSON OF SETZUAN) by Bertolt Brecht. Premiered 1943. Three gods appear in the imaginary Chinese city of Setzuan searching for a "good person." They find no one of that description until they encounter the prostitute Shen Te, who offers them shelter for the night. They give her money and extract a promise from her to "be good." The thesis Bertolt Brecht propounds throughout the play is that economic circumstances determine whether or not one can afford morality. Only when certain basic needs are met can "goodness" be considered. "We never mess with economics," reply the gods, inferring that religion is useless in the practical needs of people.
   Shen Te buys a tobacco shop with her new wealth and is immediately beset by all manner of indigents hoping to benefit from her good fortune. Brecht creates an alter ego for Shen Te in the form of her "cousin," Mr. Shui Ta. He drives a hard bargain, provides employment for the people, and generally brings order to social chaos. Meantime Shen Te falls in love with an unemployed pilot, who impregnates her. Witnesses note that Shui Ta is becoming plump on his accumulating wealth. The courts charge him with Shen Te's murder. When Shen Te reveals that she and Shui Ta are the same "good person," the gods intervene and forgive her for not being so good after all. They also give her permission to call upon her "cousin" whenever the need arises.
   The play extends the idea Brecht first explored in Mann ist Mann— that of a flexible identity formed by economic, social, and political circumstances. It also exemplifies in numerous aspects the Brechtian principle of Verfremdung, or distancing audience response from the experience of watching it. Its setting is remote, the central character is bifurcated, and songs frequently interrupt the anticipated narrative flow. The play found abundant resonance among critics in the Cold War period who maintained that improvement of social and economic conditions was a prerequisite for improving, and even changing, human nature.

Historical dictionary of German Theatre. . 2006.

Look at other dictionaries:

  • Der gute Mensch von Sezuan — Daten des Dramas Titel: Der gute Mensch von Sezuan Gattung: Episches Theater Originalsprache: Deutsch Autor: Bertolt Brecht …   Deutsch Wikipedia

  • Der gute Mensch von. .. — Der gute Mensch von. ..   Der Titel von Bertolt Brechts (1898 1956) Parabelstück »Der gute Mensch von Sezuan« ist mit beliebiger Abwandlung der Ortsangabe zum Zitat geworden. Es wird nach der Heldin Shen Te meist zur Charakterisierung eines… …   Universal-Lexikon

  • gute Mensch von Sezuan, Der — gute Mensch von Sezuan, Der,   Stück von B. Brecht, Uraufführung 4. 2. 1943 in Zürich, Erstausgabe 1953 …   Universal-Lexikon

  • Der seltsame Fall von Dr. Jekyll und Mr. Hyde — Richard Mansfield in seiner Doppelrolle. Die Bühnenfassung von Thomas Russell Sullivan wurde 1887 uraufgeführt, ein Jahr nach der Buchveröffentlichung. Foto von 1895. Der seltsame Fall des Dr. Jekyll und Mr. Hyde (Strange Case of Dr Jekyll and Mr …   Deutsch Wikipedia

  • Der Mantel des Ketzers — ist eine von Bertolt Brecht verfasste Erzählung, die erstmals in Moskau in der Reihe Internationale Literatur Nr. 8/1939 unter dem Titel: „Der Mantel des Nolaners“ publiziert wurde.[1] Brecht nahm die Erzählung unter dem geänderten Titel in die… …   Deutsch Wikipedia

  • Der Augsburger Kreidekreis — ist eine Erzählung von Bertolt Brecht aus dem Jahre 1940. Sie erschien erstmals 1941 und Brecht nahm sie später ebenfalls in die 1949 erstmals veröffentlichten Kalendergeschichten auf. Brecht verlegte die Handlung der Geschichte, deren Motiv er… …   Deutsch Wikipedia

  • Der Ozeanflug — Der Ozeanflug, auch unter den (früheren) Titeln Der Lindberghflug und Der Flug der Lindberghs bekannt, ist ein musikalisches Hörbild aus dem Jahr 1929 mit Text von Bertolt Brecht. Hintergrund / Entstehung Der Text des Lindberghflugs behandelt die …   Deutsch Wikipedia

  • Der Staat bin ich — Geflügelte Worte   A B C D E F G H I J K L M N O …   Deutsch Wikipedia

  • Sezuan — 四川省 Sìchuān Shěng Abkürzung: 川 (Pinyin: Chuān) Hauptstadt Chengdu Fläche   Gesamt   Anteil an der VR China Rang 5 von 33 485.000 km² 5,05 %   …   Deutsch Wikipedia

  • Der Jasager — Daten des Dramas Originaltitel: Der Jasager Gattung: Schuloper / Lehrstück Originalsprache: deutsch Autor: Bertolt Brecht, Elisabeth Hauptmann …   Deutsch Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.